Murió Martha Sepúlveda tras la aplicación de la eutanasia legal

Tras un largo proceso judicial, la mujer que padecía ELA accedió al procedimiento legal y falleció.

Martha Sepúlveda ganó su batalla para acceder a una eutanasia legal: el sábado 8 de enero murió en Medellín en el Instituto Colombiano del Dolor. A pesar de que en Colombia el procedimiento es legal, el caso había tomado relevancia internacional, ya que la mujer se convirtió en la primera paciente con una enfermedad no terminal en acceder a este tipo de tratamiento.

A pesar de que en el país latinoamericano la eutanasia fue despenalizada en 1997 y reglamentada en 2015, la paciente debió apelar a la Justicia por su caso excepcional. Aunque la enfermedad que sufría (esclerosis lateral amiotrófica - ELA- ) no es terminal, la mujer fundamentó que al ser una enfermedad neurológica degenerativa, su calidad de vida sería altamente precaria. El juez falló a favor de Sepúlveda y logró conseguir el tratamiento.

“Conceder el amparo constitucional para la protección de los derechos fundamentales a morir dignamente, la vida digna, el libre desarrollo de la personalidad y la dignidad humana, que la IPS Instituto Colombiano del Dolor S.A.S. ha vulnerado a la señora Martha Liria Sepúlveda Campo, razón por la cual se ordena a la citada IPS, cumplir con lo establecido por el comité científico interdisciplinario para morir dignamente, en acta emitida el pasado 6 de agosto del presente año, por medio de la cual, se le informa y reconoce a la tutelante, que cumple con los requisitos para ejercer su derecho a morir dignamente a través de la eutanasia según lo establecido por el precedente jurisprudencial”, señaló el fallo.

El fallo que canceló la eutanasia de Sepúlveda

Según comunicó el Instituto Colombiano del Dolor, la primera fecha de eutanasia para Martha Sepúlveda había sido cancelada de manera imprevista. La mujer y su familia relataron que, desde que había recibido el diagnóstico de esclerosis lateral ameotrófica su calidad de vida había empeorado. En julio de 2021, la Corte Constitucional colombiana extendió “el derecho a una muerte digna” a quienes padecen "un intenso sufrimiento físico o psíquico". La polémica no tardó en llegar: sectores religiosos le pidieron que reconsiderara su decisión.

El derecho a vivir y el derecho a morir

La eutanasia es presentada por la Fundación colombiana Por Derecho a Morir Dignamente como “una extensión natural del derecho fundamental a vivir dignamente” en el que las personas pueden decidir cómo morir, ante el diagnóstico de enfermedades degenerativas y/o terminales. Quienes acceden a este derecho, ponen límites a familiares, profesionales de la salud e incluso el Estado sobre las decisiones que se tomarán sobre su cuerpo. La ley fue sancionada en 2015.

Requisitos para acceder a la eutanasia en Colombia

Según la resolución que establece la aplicación de la ley, hay que cumplir con las siguientes condiciones para solicitar una muerte digna:

  • Presencia de una condición clínica de fin de vida (enfermedad incurable avanzada, enfermedad terminal o agonía).
  • Presentar sufrimiento secundario a esta.
  • Estar en condiciones de expresar la solicitud de manera directa.

La ley de Eutanasia en el mundo

Colombia es uno de los pocos países que contempla este procedimiento. Países Bajos es el primero en la historia en autorizarlo: se legalizó en 2002. Algunos meses después, Bélgica se sumó a la lista y hoy cuenta con la posibilidad de practicarlo incluso en menores de 12 años con enfermedades terminales. En 2009, Luxemburgo se convirtió en el tercer país europeo en agregar tal legislación. En marzo de este año, España aprobó la eutanasia en medio de las polémicas generadas por su tradición profundamente católica.

En Canadá, que aprobó la eutanasia en 2016, los requisitos son más estrictos y en Nueva Zelanda, la decisión se tomó por consulta popular en un referéndum en 2020. En América Latina, el procedimiento de muerte digna está prohibido. En Argentina se aprobó una ley en 2012 que le otorga a los pacientes con enfermedades terminales o irreversibles la posibilidad de rechazar tratamientos que prolonguen artificialmente su vida.

 

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Eutanasia: cómo son las distintas legislaciones alrededor del mundo

El derecho a morir dignamente es legal solo en siete países. La polémica por la cancelación de la eutanasia de Martha Sepúlveda y los antecedentes legislativos en el mundo.
El derecho a morir dignamente es legal solo en siete países. La polémica por la cancelación de la eutanasia de Martha Sepúlveda y los antecedentes legislativos en el mundo.
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Suspendieron la primera eutanasia de Colombia

La paciente Martha Sepúlveda iba a ser la primera paciente en recibir este procedimiento en Colombia. Su abogada Camila Jaramillo habló al respecto en IP Noticias.
La paciente Martha Sepúlveda iba a ser la primera paciente en recibir este procedimiento en Colombia. Su abogada Camila Jaramillo habló al respecto en IP Noticias.
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España se convirtió en uno de los pocos países del mundo en regular la eutanasia

Con 202 votos a favor, 141 en contra y dos abstenciones, el Congreso de Diputados de España aprobó la Ley de Eutanasia y se convirtió así en uno de los primeros países del mundo en regularla, junto a Holanda, Bélgica, Luxemburgo y Canadá. Entrará en vigor dentro de tres meses.

Para solicitar la eutanasia, el paciente debe “sufrir una enfermedad grave e incurable o un padecimiento grave, crónico e imposibilitante” que le genere un “sufrimiento intolerable”. De esta manera, la norma regula la eutanasia, propiamente dicha, y lo que se denominó suicidio médicamente asistido. La primera es “la administración directa al paciente de una sustancia por parte del profesional sanitario competente”, mientras que el segundo es la “prescripción o suministro” a la persona afectada, “de manera que se la pueda auto administrar, para causar su propia muerte”. 

La legislación española, a diferencia de otras, establece una serie de pasos para pedir la eutanasia. La petición debe ser manifestada por escrito dos veces en 15 días y debe quedar claro que la decisión no es “el resultado de ninguna presión externa”. Una vez iniciado el proceso, el paciente podrá cambiar su decisión en cualquier momento, e incluso una vez recibida la autorización correspondiente, podrá retrasar su aplicación todo lo que quiera. 
 

Con 202 votos a favor, 141 en contra y dos abstenciones, el Congreso de Diputados de España aprobó la Ley de Eutanasia y se convirtió así en uno de los primeros países del mundo en regularla, junto a Holanda, Bélgica, Luxemburgo y Canadá. Entrará en vigor dentro de tres meses.

Para solicitar la eutanasia, el paciente debe “sufrir una enfermedad grave e incurable o un padecimiento grave, crónico e imposibilitante” que le genere un “sufrimiento intolerable”. De esta manera, la norma regula la eutanasia, propiamente dicha, y lo que se denominó suicidio médicamente asistido. La primera es “la administración directa al paciente de una sustancia por parte del profesional sanitario competente”, mientras que el segundo es la “prescripción o suministro” a la persona afectada, “de manera que se la pueda auto administrar, para causar su propia muerte”. 

La legislación española, a diferencia de otras, establece una serie de pasos para pedir la eutanasia. La petición debe ser manifestada por escrito dos veces en 15 días y debe quedar claro que la decisión no es “el resultado de ninguna presión externa”. Una vez iniciado el proceso, el paciente podrá cambiar su decisión en cualquier momento, e incluso una vez recibida la autorización correspondiente, podrá retrasar su aplicación todo lo que quiera. 
 

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España aprobó la Ley de Eutanasia

Después de un debate bastante parejo, el Congreso español aprobó la ley de eutanasia en la Cámara Baja del Parlamento. La portavoz socialista Sanidad María Luisa Carcedo señaló que "esta ley solo pretende regular un nuevo derecho para quien quiera ejercerlo".

La legislación estipula que solo podrán acceder a la eutanasia aquellos que padezcan de alguna dolencia irreversible y los que hayan manifestado su intención en las cinco etapas del proceso (siempre y cuando sean mayores de edad, hayan residido en España durante los últimos 12 meses y tengan el aval médico). El proyecto continuará en el Senado, donde se espera que se apruebe sin inconvenientes.

El caso Camila: la inspiración para la ley de "muerte digna" en Argentina

Camila Sánchez era una niña de tres años que vivía en estado vegetativo desde su nacimiento. A pesar de que sus padres le rogaban a los médicos que la desconectaran, la legislación prohibía avanzar con el proceso. Finalmente, el caso impulsó la sanción de la ley de muerte digna en 2012, que permite al paciente acceder a la práctica eugenésica si sufre una enfermedad irreversible, incurable o terminal: recién allí los médicos pudieron realizar la eutanasia a Camila. 

 

Después de un debate bastante parejo, el Congreso español aprobó la ley de eutanasia en la Cámara Baja del Parlamento. La portavoz socialista Sanidad María Luisa Carcedo señaló que "esta ley solo pretende regular un nuevo derecho para quien quiera ejercerlo".

La legislación estipula que solo podrán acceder a la eutanasia aquellos que padezcan de alguna dolencia irreversible y los que hayan manifestado su intención en las cinco etapas del proceso (siempre y cuando sean mayores de edad, hayan residido en España durante los últimos 12 meses y tengan el aval médico). El proyecto continuará en el Senado, donde se espera que se apruebe sin inconvenientes.

El caso Camila: la inspiración para la ley de "muerte digna" en Argentina

Camila Sánchez era una niña de tres años que vivía en estado vegetativo desde su nacimiento. A pesar de que sus padres le rogaban a los médicos que la desconectaran, la legislación prohibía avanzar con el proceso. Finalmente, el caso impulsó la sanción de la ley de muerte digna en 2012, que permite al paciente acceder a la práctica eugenésica si sufre una enfermedad irreversible, incurable o terminal: recién allí los médicos pudieron realizar la eutanasia a Camila. 

 

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